香港是中國的國際金融中心(2021年12月2日)


受新冠疫情影響,原計劃於去年舉辦的第四屆香港證監會論壇2021,終於在11月25日,順利在香港會議展覽中心舉辦。香港能夠舉辦五百人現場會議,也意味着香港的抗疫工作,取得階段性成功。


由香港證監會主辦的,以業界為對象的大型會議,只有兩個,一個是自2014年開始,每兩年舉辦一次的證監會論壇(SFC Regulatory Forum),另一個是自2018年開始,一年一度的證監會合規論壇(SFC Compliance Forum),其中以證監會論壇的影響力最大。論壇為期一天,每年都吸引超過五百位,來自證監會持牌機構、金融機構、上市公司、專業服務機構及業界組織的主管出席。因為市場反應熱烈,每家證監會持牌機構,最多也只能派兩位代表參加。今年,連同線上的參會人數超過1,100人,為歷年之最。


雖然在論壇上證監會相關負責人,既沒有直接回應業界所關心的虛擬資產服務提供者的具體發牌要求和時間表,也沒有就SPAC的最終門檻,作進一步解說,但筆者相信大家都沒有白走一趟的感覺,因為大家在論壇上都有所得。大家都可能隱隱地感受到,香港大變在即。今年的論壇與往年論壇不一樣:多了證監會負責人和與會嘉賓對熱點的討論,少了證監會對監管政策的宣講。此外,嘉賓言論也沒有以前那麼保守,今年大都高談闊論業界所關心的議題。


香港發展前景 促進資金流動


大家都知道,監管者的主要工作,在於平衡經濟發展與監管所需。今年論壇關於「發展」的討論,明顯比「監管」的討論為多,專題討論有五,其中包括:


專題討論一:展望香港作為國際金融中心的前景。鑑於資本市場在種種變化之下展現出新格局,業界代表、國際投資者與內地和香港監管機構的代表,共同探討香港在促進中國與全球其他地區之間的資金流動方面的獨特角色,並展望香港的前景。


專題討論二:香港作為國際資產及財富管理中心的地位。討論小組分享資產及財富管理業所面對的最新機遇和挑戰,其中包括近期的行業趨勢,監管機構為完善營商環境而採取的措施,以及與內地訂立的市場互聯互通安排。


專題討論三:深化市場互聯互通計劃。討論小組分享香港的策略性定位,並特別聚焦於內地與香港的金融市場之間互聯互通計劃的擴展,以及香港作為內地資產的風險管理中心的發展。


專題討論四:在香港締造優質上市市場。討論小組剖析近期的市場趨勢和發展,為改善香港上市制度而推出的政策措施,以及香港證券市場未來的主要挑戰及機遇。


專題討論五:執法機構如何應對金融市場環境的轉變。鑑於金融服務業的變遷,如全球資訊型經濟模式的急速轉變,造成了新類型的失當行為,並令刑事調查更為複雜,討論小組成員就監管和執法機構如何應對這些變化,分享他們的看法。


中美關係惡化 改變香港格局


與會嘉賓都不諱言,中美關係惡化,已經從根本上改變了香港的未來格局。誠如證監會主席雷添良先生所言:「我們今天藉此機會審視全球金融格局的重大變化,以及探討這對香港作為中國的國際金融中心的前景會有何影響。」此外,財政司司長陳茂波先生在發表主題演說時表示,」香港嚴峻的環境已持續接近兩年」,」我們必須繼續維護並檢討現行的監管機制,從而確保本港金融體系暢順運作和香港整體穩定。」如何與時並進,求變革新,為香港尋找一條可持續發展的康莊大道,相信這不僅是中央政府的特別期許、香港特首的頭等大事,也是香港證監會的首要工作。


這條康莊大道在哪裏?今年的論壇主題已經直接給出了答案:香港作為中國的國際金融中心:未來發展及監管議程。大家請注意,以前大家只說香港是國際金融中心,然而,今天討論的是香港作為中國的國際金融中心,「中國的」這三個字意味深長,這並不代表香港劃地為牢,反而是香港腳踏實地,直面現實。「中國的」才是香港的獨特優勢所在。